Mujer Bambara (vendida)

Reproducción de una talla Bambara de 81 cm de altura, tallada por un artesano Bambara.

Los Bambara siempre habían hecho gala de un fuerte animismo oponiéndose al Islám, por lo que los musulmanes les dieron el nombre de "bamana" o infieles. Sin embargo, el islamismo ha ido penetrando lentamente en Mali hasta convertirse en una de las principales religiones del país. Es por eso que las estatuas Bambara son bastante escasas, aún cuando desempeñaron un papel importante en los ritos agrarios. Actualmente, lo esencial de estas ceremonias se realiza con máscaras, dejando a las estatuas un claro significado de reclamo a la fertilidad. De esto se ocupa la sociedad iniciática Jo, que admite en su seno mujeres, saliéndose de las postura tradicional Bambara, aunque con un período de prueba inferior al de los hombres. Al final de éste, las chicas que lo han superado danzan con estas estatuas en la mano. Hay dos fiestas anuales en las que estas estatuas aparecen en público. La primera de ellas tiene lugar con motivo del inicio de las lluvias, en mayo o junio. La segunda es el Gwan o fiesta de la fertilidad, en la que las mujeres vuelven a visitar las estatuas ofreciéndoles oraciones y sacrificios, sobre todo en caso de esterilidad y problemas de parto. Esta estatua reúne algunas de las caracteríticas comunes de la escultura Bambara, con formas angulosas, rostro alargado de facciones rectilíneas, cuello alto, senos prominentes cónicos, cuerpo delgado, y una representación esquemática de un peinado típico.


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